斯坦福区块链匪帮传奇,投资什么及如何投资数字货币

在斯坦福大学校园的格里芬(Griffin)大道上,有个编号304的学生宿舍,这个坐落在斯坦福大学角落的宿舍楼本来普普通通。

2013年冬,斯坦福大学的工作人员发现,一间学生宿舍用掉了百人宿舍楼的10%电力。深感困惑的他们于是破门而入,发现室内温度超过桑拿房,多台机器和设备在房间里轰然作响——比特币挖矿设备,被学生们悄悄安置在了宿舍。

原文标题:Why, what and how to invest in cryptocurrencies
英文原文网址:https://hackernoon.com/cryptocurrencies-be4b3e326387
作者:Assaf Elovic
翻译:叶赛文。 原作者Assaf
Elovic已允许将此文翻译为中文。本文为文章的第一部分:为何要投资数字货币。

五年前,这里还经常因为耗电过大而受到校方的突袭和管制。 

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而五年之后,从这里走出来的人却掌管着北美区块链帝国数亿的资产,个个都是区块链大潮中风口浪尖的人物。 

比特币热的第一波浪潮,在2013年席卷了斯坦福大学。当年年底,比特币的早期投资者和风险投资家Tim
Draper在斯坦福大学进行了宣讲。对学生们来说,在教室里不记笔记反而每天交易比特币已是常事,那时的比特币虽未达到如今的价格高度和热度,但学生们对加密货币的兴趣已如野火般蔓延。

这里有你需要知道的一切:从买什么数字货币到如何买。
由于之前的一篇文章《如何挖以太坊》,我收到了很多人的消息,问我为什么及如何投资数字货币。
有很多要谈的,让我们直入主题吧。

这些人包括:AndyBromberg,CoinList
CEO;John Backus,Bloom创始人;Alain Meier,Cognito创始人;Ryan
Breslow,Bolt创始人;Chris Barber,天使投资人(Thiel Fellow);Matt
Rials,曾就职于Coinbase、Netflix、Google。

5年时间转瞬即逝,曾经的大一与大二学生、加密爱好者,如今都创办了自己的加密公司或成为加密公司的CEO。

为什么要投资数字货币?

数字货币(和区块链)无疑是2017-2018年最热门的话题之一。
已经有很多的文章解释为何要投资它们,所有我在这里就只做简短的介绍。

今天,商业、客户及政府间的资金转移需要通过一些中介机构和中间商进行。
比特币创造了一种新的货币,不涉及任何货币机构,减少了中间商,降低了不必要的费用。
因此,比特币的结构(区块链)和其它代币可以抛弃大多数中间机构,起到中央银行类似的层级作用,解决了诸多债务牵连问题。

华尔街普遍认为,整个数字货币市场被高估,许多人认为比特币没有内在价值,因此无法评估。

然而,最近出现了很多关于数字货币合法性的迹象,这意味着在新的一年里,数字货币会正增长。

例如,芝加哥期权交易所(CBOE)、芝加哥商品交易所(CME)(纳斯达克在今年晚些时候)推出了比特币期货,这被认为是将数字货币推向主流的一项重大成就。这将使投资者有更多的选择使用更传统的金融工具来投注比特币。

此外,中国最大的比特币交易所(在当地政府实施加数字币交易禁令之前)转移到了日本和韩国。日本和韩国是世界上第二大的数字货币市场。
大规模加密货币交易所的出现将导致日本和韩国本地数字货币市场呈指数级增长。

尽管如此,闻名的硅谷投资人、PayPal联合创始人、Facebook早期投资者彼得·泰尔(Peter
Thiel)在数字货币上投入数亿美元的资金。网络安全的传奇人物约翰·迈克菲(John
McAfee)最近也预测比特币到2020年末可能会达到50万美元。
(未完待续)

因为这些人的存在,Griffin
304宿舍变成了斯坦福校园里的「贝克街221」(福尔摩斯的住所),而这批人从此也有了一个响亮的名号——Stanford
Bitcoin Mafia(斯坦福比特币匪帮)。

斯坦福比特币集团的诞生

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2013年,斯坦福大学比特币热潮的中心是CS184——一门由Andreessen
Horowitz主讲、Balaji Srinivisan与Vijay
Pande协讲的课程。Srinivasan后来创办了Earn。其前身21.co是一家注资1.15亿美元以使电子邮件和社交媒体账户货币化的比特币创业公司。

匪帮早期成员:Matt Rials, Ryan Breslow,
Pat Briggs and John Backus,摄于:与Winklevoss
Twin(Winklevoss双胞胎是美国赛艇运动员和互联网企业家,Cameron
Winklevoss和Tyler
Winklevoss。曾参加2008北京奥运会男子双人赛划船比赛。与哈佛大学同学Divya
Narendra一起创立了哈佛连接学校)共进晚餐之后 

在课堂上,Srinivasan不断强调创业理论与实践的融合,还不时邀请硅谷大咖担任客座讲师。比特币虽不是整门课的重点,但是双周一次的编程马拉松课的讨论焦点。从编程马拉松的角度出发,一个由Srinivasan和Pande牵头的比特币研究团队——斯坦福比特币集团已然诞生。

说他们是「匪帮」,是因为他们的骨子里就透着一股子匪气:辍学、占用学校的电挖矿、日夜颠倒、疯狂工作、在校创业、忽悠硅谷投资人布道、互相投资、倒腾加密货币……每一样都玩的风生水起。

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而另一方面,他们又是那么的年轻,那么的放荡不羁,那么的有钱。用匪帮成员Jesse 
Leimgruber(后加入了John Backus创立的公司Bloom)的话说: 

Andy Bromberg是编目代币公司CoinList首席执行官。“在CS
184,你可以选择性地在周四下午6点出现在工程楼、一起做项目。最终成为斯坦福比特币集团的那个团队,往往在那儿通宵工作至凌晨6时。课堂上的讨论会与我们正在做的项目分开,深入探讨比特币或其他有潜力的项目。”Andy
Bromberg回忆。

“几百万美元的投资,就是晚饭上握个手的事儿。” 

斯坦福比特币集团由七名核心成员组成。除Bromberg外,其余6人分别是:Bloom和Cognito的创始人John
Backus和Alain Meier、Bolt创始人Ryan Breslow、投资人Chris
Barber、前Coinbase开发者Matt Rials,以及谷歌开发者Pat Briggs。

他们的青春,只能用热血和精彩来形容。 

学生们在Srinivasan和Pande指导下参与了各种比特币相关项目,研究范围涵盖比特币趋势和交易量、比特币协议分析,甚至比特币对希腊等国经济危机的影响。这一团队还在启蒙上投入诸多努力,教人们如何使用比特币并展示其重要性。

让我们回到五年前的2013年,这一年斯坦福校方正在为这几个月的电费而发愁,一个一百人的宿舍楼,竟然用掉了全校10%的电,更可怕的是,这些电看起来不是这栋宿舍楼用的,而是这栋楼中的其中一间宿舍——Griffin
304。 

“比特币现有很多分叉,分裂成不同的阵营。但在那时我们有很多盟友,大家都致力于普及比特币,显得更无私一些。”Breslow说。

忍无可忍的校方决定来个突击检查,这年冬天,校方一脚踹开了这间宿舍的房门,里面的景象把所有人都惊呆了。

作为宣讲工作的一部分,Breslow试图效仿麻省理工学院的比特币俱乐部,后者于2013年向该校大学生提供了价值50万美元的比特币,如今价值数百万美元。然而,在与斯坦福大学的官僚机构产生冲突后,他放弃了这一想法。尽管进行了广泛研究,但斯坦福比特币集团从未正式出版过任何内容,因为公众毫无兴趣。“与你交谈的100人中有99人未听说过比特币。”Breslow说。

在这间小小的宿舍中,学生部署了完整的矿机,机器运行散发的热量把整个宿舍弄的比桑拿房的温度还高。

多人退学创业的比特币至上主义者

而这,只是比特币匪帮势力席卷斯坦福校园的冰山一角。

当下一学年的宿舍安排来临时,Barber牵头与斯坦福比特币集团的其他成员共同打造了一个企业家主题的宿舍。于是,在斯坦福校区边上的Suites宿舍楼,Griffin
304诞生了。宿舍里共有6人:Barber及其在斯坦福比特币集团的伙伴Backus、Meier和Breslow,后又入住了他的企业家朋友Jesse
Leimgruber和Daniel Maren。Bromberg则住在隔壁。

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计算机改装的挖矿设备

“我遇到了一个似乎注定要创业的团队,想要融入其中。我非常赞同一句话:‘和你相处时间最多的五人的平均值就是你的水平。’在我们上学那几年,约有10名创始人在本科时就中途辍学,其中5人住在Griffin
304。这似乎不是巧合。” Barber说。

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Griffin
304房始终洋溢着合作、竞争、勤奋工作的氛围并充满欢乐。当然,讨论最多的话题仍是比特币。

各种挖矿功能的桌面

Leimgruber回忆道:“我们在Suites宿舍楼的显示屏上紧盯比特币价格。我们都有很多比特币,有时会将它换成法币,但大多数情况下只是持有。有时我们会盯着价格说‘嘿,现在它看起来有点高,我要立刻卖出’,然后看着价格变动叫嚷‘嘿,应该马上买进。啊哈!我们可以赚到一些钱’。我们是比特币至上主义者,当时,一堆如狗狗币甚至以太坊的加密货币相继问世。但除了比特币,没人真的相信其他加密货币。”不过,Leimgruber现是以太坊至上主义者,他基于以太坊建立了一个平台,以太坊在其私人持有的代币中占了多数。

这件事之后,硅谷著名投资人TimDraper(德丰杰(DFJ)投资基金的创办合伙人)到斯坦福做了个关于比特币的宣讲。台下的观众中,不少早就开始涉水比特币交易了。虽然那时候的比特币没有今天这么火,但Tim的宣讲,着实为比特币在斯坦福校园的发展起到了助推作用,也直接促成了「匪帮」的成立。 

因为紧盯比特币和追求创业,Griffin
304的成员几乎没有时间上学,但还是想方设法地去上CS课。这群创业少年都是古怪的夜猫子,在低音音乐的陪伴下工作至凌晨4点。而随着时间流逝,他们纷纷辍学创业。

其实,除了匪帮成员外,当天在下面的观众中,也有不少人今天也担任着各个区块链公司的CEO/CTO。

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大部分的匪帮成员都来自于同一个班,CS184,这个班的代课老师是Andreessen
Horowitz(一家美国私人风险投资公司)的两个合伙人BalajiSrinivisan和VijayPande。Balaji后来创立了Earn(融资额一度超过一亿一千万美金)。

Breslow是第一个辍学者,创立了一个比特币钱包公司。不过,辍学后的他依旧住在Griffin
304,还在房间里放了毯子和背包。整个春季学期,他没有选修任何课,每天写12小时的代码,还在斯坦福大学体育馆里健身、在食堂吃饭。他现在的公司Bolt,是一家终端到终端的支付公司。

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